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2011年10月30日 (日)

エボルタくん

最初に遭遇したのは月曜日。
釣りに行く道すがら、ハイウェイ11号が19号に名前を変える辺りにパトカーが止まっていました。その時は、事故でもなさそうだけど・・と、何も知らずに通り過ぎました。

翌日になって、一緒に釣りに行ったTkさんから、「あれは“エボルタくん”だったんですよ」と教えられましたが、エボルタくんが何者なのかも知らなかった私。

パナソニックのニッケル水素電池“充電式EVOLTA ”のキャンペーン活動で、EVOLTA World Chalengeの一環とのこと。電池の性能を実証するために、ロボットクリエーターの高橋智隆氏が開発した“エボルタくん”がさまざまな難関に挑戦するというものです。

エボルタくんは、2008年5月には、グランドキャニオンの断崖絶壁に挑戦し、強風や雨、ヒョウが降る悪天候の中、崖の上から吊られた約530m(東京タワーの約1.6倍)のロープを登りきりました。
続く2009年8月、フランスのル・マンサーキットで24時間耐久走行に成功、2010年には東海道53次を約2ヶ月間で完全走破。

そして今回ハワイ島でトライアスロンに挑戦したのです。コースはアイアンマン・ワールドチャンピオンシップと同じ。スイム3.8km、バイク180.2km、ラン42.2kmを制限時間一週間(168時間)以内にゴールします。一週間の期限には、電池の充電時間やメンテナンスにかかる時間、悪天候による待機時間も含まれます。

タイムリーに、Osさんが送ってくれたエボルタくんのサイトでは、トライアスロン挑戦中の様子を動画でアップしてあり、現在どこを走っているかも表示されていました。

これまで月曜日、木曜日(ネルハの近く)とエボルタくんご一行を目撃したものの、車で走っていたので、エボルタくん本体は見る事ができませんでした。

今日はいよいよゴールの日。
サイトで位置を調べてクアキニに入った辺りで家を出ました。

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いたいた、クアキニからフアラライへとやって来たエボルタくんご一行。

P1060670

アリイドライブの横断歩道を渡り、、、
おやっ、誘導しているのは、ロボットクリエーターの高橋氏自ら。エボルタくんは赤外線追尾式で、誘導されて走る仕組みになっています。

P1060668

リングの中で走る(歩く?)エボルタくん。 カイルア桟橋のゴールを目指して!

P1060675

声援の中、ビクトリーロードを進み、いよいよゴールです。

P1060688

が、ゴールの瞬間は人がいっぱいでエボルタくん、見えませんでした。

P1060690

総距離230kmを、公式タイム166時間56分でゴール。

トライアスロンに挑戦ということで、今回は(左から)スイムロボット、バイクロボット、ランロボットと3体のエボルタくんが開発されました。私が一番好きなのは、バイクのエボルタくん。よいしょ、よいしょと言いながらバイクをこいでいるようで、何とも可愛いです。  

こちらの公式サイトでダイジェストをご覧いただくと、懸命にバイクで走るエボルタ君の様子が見られます。思わず応援したくなること間違いなし。

P1060711

スイム用エボルタくんには、波が高く、潮の流れも強い海を泳ぎ切るために、浮力を確保する流線型フローターが前後に付いています。

ロボット開発や準備段階、トライアスロン挑戦中のスタッフの皆さんのご苦労を考えると、制限時間内に無事ゴールできて本当に良かったです。
おめでとうございます!そしてお疲れ様でした。

「YOU ARE AN IRONMAN!」

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コメント

Kazさん
到着早々にエボルタくんを見られたとは、良かったですね。
私も金曜日に友人を迎えに空港に行った帰り、マラソンに入っているはずなので、どこかを走っていないかと探したのですが、その時は見つけられませんでした。友人のご主人が電設資材関連のお仕事で、パナソニックとも関連があり、エボルタくんのことをよく知っていたので、話のタネに見せてあげたかったのです。残念でした。

投稿: midori | 2011年10月31日 (月) 22時22分

Midoriさん
29日夕方にコナ空港に到着後、友人夫妻と友人宅に向かう途中にエボルタくんの力走を見ました!ラッキーでした。
ケアホーのケンイチパシフィックでお造りとウニなどのお寿司でも堪能
今日はヒロ迄行ってきました。楽しんでます

投稿: Kaz | 2011年10月30日 (日) 21時43分

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